NOMBRE CIENTÍFICO O LATINO: Casuarina Equisetifolia L.

NOMBRE COMÚN O VULGAR: Casuarina, Pino australiano.

DESCRIPCIÓN:

Casuarina Equisetifolia pertencec a la familia Casuarinaceae y procede de Australia, Malasia y Polinesia. Su nombre se relaciona con el avestruz Casuarino de plumas lacias.


Se trata de un árbol perennifolio de rápido crecimiento, que puede alcanzar los 30 ó 35 metros de altura. Parece una conífera por el follaje en forma piramidal, pero no lo es. Desde lejos puede incluso confundirse con un pino. Es un árbol que soporta la proximidad del mar y los suelos pobres y salinos.

Su tronco está muy ramificado; es recto con la corteza áspera y fisurada de color gris y pardo. Ésta se caracteriza por tener un gran contenido en taninos. 


Las aparentes hojas aciculares de 3 a 5 mm de diámetro que se ven a simple vista son realmente pequeñas ramas que asumen el papel de hojas en cuanto a la fotosíntesis.

Son articuladas, es decir, que están formadas de piezas iguales ensambladas de manera que si se jalan pueden ir desarmándose en pedacitos. Su superficie es estriada, brotan en verticilos y permanecen colgantes. Las verdaderas hojas son pequeñas escamas (6-8) que brotan en verticilos de 4 a 16 hojillas soldadas en la base, formando una vaina que rodea la ramita. Las puntas de las hojillas aparecen como dientes.

Las flores masculinas en espigas simples o ramificadas están ubicadas en la punta de las ramas superiores. Las flores femeninas están en grupos densos y esféricos de color guinda ubicados en las ramas bajas del árbol.

Las flores masculinas consisten exclusivamente en 1 ó 2 estambres rodeados por 4 pequeñas brácteas mientras que las flores femeninas no son más que el ovario rodeado por 1 ó 2 pequeñas brácteas. Estas brácteas se endurecen para formar una infrutescencia que se parece un poco a los conos de los pinos, sólo que más pequeños. En cada uno de los huecos que presenta se encuentra un diminuto fruto seco que no se abre, cortamente alado y que contiene una sola semilla.